Sind Addons in World of Warcraft zu wichtig? Blizzards Statement

Addons in World of Warcraft zu mächtig? Das sagt Blizzard

In den vergangenen Tagen entbrannte vor allem auf Twitter eine wilde Diskussion: Addons und ihr Einfluss auf World of Warcraft. Die Einen sagen, Addons wären zu mächtig, ohne sie das Spiel nicht mehr spielbar. Andere meinen, man müsse Addons ja nicht verwenden, wenn sie einen stören.

Doch welche Seite hat jetzt Recht? Blizzard hat sich ausführlich zum Thema Addons in World of Warcraft geäußert – ich fasse die wichtigsten Punkte für euch zusammen.

Addons in World of Warcraft: Das Statement

Collaborative Randomness

This is a cool term and I like it, but I want to expand a bit and talk about even more factors that we think about when determining if a mechanic is appropriate to ask players to do at a given difficulty, such as:
• How complex is the mechanic?
• How much affordance does the mechanic have? (basically a function of how clear it is + how much time you’re given to react)
• How severe is the punishment for failure, and is it binary or granular?

To use a few Shadowlands mechanics as examples:

Smoldering Ire (Denathrius)
• Low complexity
• High affordance
• Outright ignoring it is an instant wipe, but failure is granular (if you only miss 20% the damage is likely survivable)

Spiked Floor (Painsmith)
• Low complexity
• Medium affordance
• Failure is binary (die if you get hit), but it only affects one person so a few mistakes can be OK

Loom of Fates (Fatescribe)
• High complexity
• High affordance
• Failure is binary and instantly wipes the raid.

Note that this is simplifying a bit and doesn’t account for “what else is competing for your attention while this mechanic is happening?”, but it’s still a useful model to help evaluate the impact a mechanic has on a fight.

When it comes to Loom of Fates, I wonder if you’d feel less like addons are a requirement if one or both of the following were true:
• Fewer things competing for your attention during the mechanic (avoidable elements, adds, etc)
• More granular penalty for failure (ex: a single mistake resulted in a “survivable with all your raid CDs” level of damage, as opposed to a wipe)

Ultimately what I’m getting at here is that “high complexity” is a design space that allows us to do some pretty cool and thematic stuff, and I’d like to find ways for us to continue doing things in this space while keeping them accessible. To be clear: We make “high complexity” mechanics not because we feel pressure to keep up with addons, but because doing so allows us to create more unique bosses.

Hiding of Visual Information

Spark Bots on Mekkatorque were a lesson for us on the experiences of players who don’t have the option of using voice chat. Since then any time we make a mechanic with “hidden information” or other puzzle elements that require players to communicate on the fly, one of our requirements is to confirm through playtesting that it can be reasonably completed without using addons or voice chat. In Shadowlands this requirement has been applied for fights like Mistcaller, Hylbrande, Fatescribe, and Lords of Dread.

That said we understand that even if a fight “can be done” without advanced addons or voice chat, it’s still possible for players without those tools to experience a frustratingly large disadvantage relative to a fight’s intended difficulty. We still have room to improve here, and hope to continue learning from and applying feedback like this as we make new bosses in the future.

Even if we can’t achieve complete parity, I think it’s totally fair to ask for designs to be considerate of players who can’t use voice and to provide reasonable in-game tools to bridge the gap. This of course brings us to…

User Interface Improvements

In-game communication tools are a big opportunity for improvement, and there’s been a lot of discussion on the team around the topic of how our interface can be used to enhance communication. The interface updates coming in 10.0 are largely focused on improving how the game provides information to players, but we agree that in the future something like a “ping system” would be great for enhancing communication and would be very much worth exploring.

Thank you again for sharing your thoughts here, and for helping us make our game more accessible for everyone.

Addons: Die wichtigsten Punkte

Puh, das war eine Menge Text. Also, fassen wir die wichtigsten Punkte zum Thema Addons in World of Warcraft präzise zusammen:

  • Beim Design von Boss-Encountern stellt sich Blizzard die Frage, ob eine Mechanik dem Spieler eine angemessen schwierige Aufgabe stellt. Dabei unterscheiden sie in: Wie komplex ist eine Mechanik? Wie viel Einsatz erfordert die Mechanik? Wie schwer ist die Bestrafung, wird die Mechanik nicht richtig gespielt?
  • Als Beispiel nennen sie Schwelender Zorn aus dem Denathrius-Fight: Eine (laut Blizzard) wenig komplexe Mechanik, die viel Einsatz erfordert und deren Ignoranz einen vollständigen Wipe fördert.
  • Zweites Beispiel: die Stacheln im Boden bei Painsmith Raznal. Eine Einfache Mechanik, die gar nicht mal viel Einsatz erfordert, aber, wenn man getroffen wird, ist der jeweilige Spieler sofort tot.
  • Blizzard fügt an, dass das eine starke Vereinfachung ihrer Methode sei, Fähigkeiten zu evaluieren.
  • Dann kommt noch die Fähigkeit “Loom of Fate” von Fatescribe, wo alle Ringe korrekt angeordnet werden müssen. Hier fragt Blizzard die Spieler: Wann hätten diese das Gefühl, dass diese Fähigkeit auch ohne die Hilfe von Addons zu schaffen wäre? Wenn 1. weniger Extra-Dinge passieren würden, wie beispielsweise Adds, oder wenn das “Failen” nicht so hart bestraft werden würde? Baut man den Ring nicht richtig zusammen, stirbt der ganze Raid. Blizzard bietet hier als Option an, dass man Fehler mit allen Raid CD’s überleben könnte.
  • Blizzard schreibt, dass sie derartige Mechaniken einführen, da sie so einzigartigere Bosse erschaffen können.
  • Nächstes Beispiel: Mekkatorque, der Boss, wo Spieler in die Roboter hüpfen und Farben bzw. Formen ansagen mussten. Blizzard habe darauf gelernt, dass solche Fights nicht optimal sind für Spieler ohne Voice Chat.
  • Seitdem versucht Blizzard Mechaniken einzubauen und gegenzutesten, die auch ohne Voice Chat und Addons funktionieren.
  • Gleichzeitig sagt Blizzard: Nur, weil ein solcher Fight (Hylbrande, zum Beispiel) ohne Addons gelöst werden KANN, dass es trotzdem für manche Gruppen zu Nachteilen führt, die eben nicht auf solche Hilfsmittel zurückgreifen. Man möchte sich in Zukunft weiter verbessern.
  • Und damit schlägt Blizzard die Brücke zu Interface-Verbesserungen: Mit Patch 10.0 soll das Interface wichtigere Informationen an den Spieler liefern – und ein “Ping”-System eine sinnvolle Addition wäre.

Alles rund um mein Interface findet ihr in folgendem Video:

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